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「純米」「大吟醸」違いは?お酒の種類これだけ知っておこう!

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最近では「日本酒女子」なる言葉もあるくらい、女性にも日本酒人気が高まっているようです。

嬉しいですね。

海外では「SAKE」「GINJO」などの言葉もできるほど。

ただ、日本酒は種類が多く、「「純米」「本醸造」「大吟醸」など違いが分かりづらいですね。

日本酒好きなら覚えておきたい基礎用語だけ、わかりやすくまとめてみました。

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材料で2つに分かれる

もろみ

まず、覚えておきたいのは日本酒は大きく2種類に分別できるということです。

1.「純米」がつく・・・・・・・・米と米麹だけで作っている。

2.「純米」がつかない・・・米と米麹に、醸造アルコールを加えている。

 

純米がつくのは4種類だけ。

・純米酒

・特別純米酒

・純米吟醸酒

・純米大吟醸酒

これらは、米と米麹のみで作った日本酒です。

ビールで言えば、麦とホップだけです。

 

では、「純米」がつかないのは格下か?

というと、そうではありません。

 

米と米麹の他に加えられる、醸造アルコール。

醸造アルコールとは、簡単にいえば濃い焼酎です。

 

日本酒はアルコール度数15度前後と低めです。

そのため、製造中に腐敗しやすかったんですね。

で、防腐剤として醸造アルコールを加えるという行程ができました。

江戸時代から続く、伝統的な製法なんですね。

 

純米がつかないのは、5種類。

・普通酒(紙パックとか料理酒とかに使う安価のもの)

・本醸造酒

・特別本醸造酒

・吟醸酒

・大吟醸酒

比較的、辛口のお酒が多い傾向にあります。

 

米の研ぎ具合で(精米歩合)で分かれる

米

材料の違いで、日本酒は2種類に分かれました。

ここから、米をどれだけ研磨するか(精米歩合)で4段階に分かれます。

 

精米歩合は、パーセンテージの数字が大きいほど低いです。

つまり、精米歩合70%だと、3割削ったということです。

50%で、米半分しか使っていないことになります。

 

で、「純米」の場合、精米歩合で4段階に分かれます。

・純米酒・・・・・・・・・・70%以下。

※正確には制限なしなので、仮に70%以上の酒でも純米を名乗ることはできる。

・特別純米酒・・・・・・60%以下。

・純米吟醸酒・・・・・・60%以下、かつ吟醸造り

・純米大吟醸酒・・・50%以下、かつ吟醸造り

 

「純米」以外で、4段階に分かれます。

・本醸造酒・・・・・・・・・・70%以下。

・特別本醸造酒・・・・・・60%以下。

・吟醸酒・・・・・・・・・・・・60%以下、かつ吟醸造り

・大吟醸酒・・・・・・・・・・50%以下、かつ吟醸造り

 

で、合わせて8種類ですね。これらは「特定名称酒」です。

表にすると、こんな感じですね。下に行くほど高級酒です。

酒分類表

 

「特定名称酒」とは詳細は省きますが、いろんな基準を満たしたお酒ってことです。

で、精米歩合70%以下、特定名称酒の基準を満たさないものが「普通酒」です。

 

日本酒は、以上9種類に分けられます。

 

なぜ、米をわざわざ削って使うのか?

米の主成分は糖質(炭水化物)ですね。

しかし、他にもタンパク質などを含んでいます。

米は構造上中心部に糖質、外側にタンパク質を含みます。

そのため、より純度の高い糖質を得るために、外側の余計な部分を削ってしまうんです。

削れば、量は当然、減ります。

精米歩合が高いほど、純度の高い贅沢なお酒というわけです。

 

なお、「吟醸造り」というのは、吟味して、じっくり時間をかけて醸造する造り方です。

酒は生き物です。

良い材料と、職人の腕、時間と築いた伝統の上に造り出された日本酒は、酒蔵によっても全然味が違いますし、とても奥深い味わいと楽しみがあります。

一時期は日本酒人気は低迷していましたが、せっかくの伝統技術。

飲んで、楽しんで、後世に残していきたいですね。

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